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肝好肝不好?看指數就知道?

臺大醫院內科部 劉俊人醫師



肝臟在人體內扮演著極重要的角色,其功能多樣且複雜。有句俗語說「肝若不好,人生是黑白的。」這句話形容了肝臟健康對整體健康的重要性。



然而,肝臟也被譽為「沉默的器官」,為我們的身體默默地執行著各項任務,而我們常常到出現問題或生病時才關注它。以下是肝臟的一些主要功能[1]:


1. 代謝功能

肝臟參與人體的代謝過程,尤其在碳水化合物代謝方面,它能夠將食物中的葡萄糖轉化為肝醣,已供體內能量儲存和調節。此外,肝臟也參與脂肪的代謝,調節膽固醇的合成、分解和分布,以及蛋白質代謝過程。


2.解毒功能

肝臟是人體主要的解毒器官之一,能夠代謝和排除體內的有害物質,包括藥物、毒素和代謝產物。


例如,肝臟會將氨轉化為尿素,降低其對身體的毒性,同時,它也負責將酒精代謝產物乙醛轉化為無毒的乙酸。


3.蛋白質合成

肝臟能夠合成和分泌多種關鍵的蛋白質,包括血漿蛋白、凝血因子和激素。這些蛋白質對免疫功能、血液凝固和激素調節等方面的正常運作至關重要。


4.膽汁的產生和排泄

肝臟細胞製造膽汁,膽汁含有膽固醇、膽紅素和膽鹽等物質,對脂肪消化和吸收起到關鍵作用。


膽汁被儲存在膽囊中,根據消化的進行釋放到小腸,協助脂肪的消化和吸收。


5.維生素和礦物質的儲存和釋放

肝臟具備儲存維生素和礦物質的能力,包括維生素A、D、B12和鐵等。


在身體需要這些營養素時,肝臟可以釋放儲存的物質,以維持身體所需。


6.免疫功能

肝臟參與免疫調節,協助身體對抗感染和疾病。它有助於清除血液中的細菌、病毒和其他有害物質,同時也參與產生和調節免疫細胞和細胞因子,以維持免疫系統的平衡和功能。


了解了肝臟的這些功能後,可以想像肝臟就像我們身體的守護者,從我們還在母親懷中開始,日以繼夜地保護並維持著人體的正常運作,直到我們抵達人生的終點。


因此,在這漫長的人生旅途上,我們有責任時刻關注肝臟的健康狀況。常見的方法包括進行肝指數檢查,以及各種影像學檢查如超音波、核磁共振等。



而肝指數檢查行之有年,也是生化檢查的一大重點,但究竟其代表的意義為何?又該如何解讀?


肝指數

肝功能測試 (Liver Functional Test) 是最常進行的血液篩檢之一。臨床應用於監測疑似肝臟疾病、其他疾病變化,或作為常規血液分析的其中一環。


然而,「肝功能測試」有點用詞不當,其中需搭配膽紅素(bilirubin)和白蛋白(albumin)的數值,才能反映較全面情況的肝功能。下表為四種常見的肝指數與其代表的生理意義,無法以單一數值代表特定疾病或狀況,可能會互相搭配及考量個人的身體狀況。[2]



​ALT (Alanine Transaminase)

又稱GPT,只由肝臟細胞製造,可作為反應肝臟損傷的專一性生物指標。因只有肝臟有高濃度的ALT,故相較於AST來得更可反應肝臟情況,但其數值在單日中會有上下波動的情形。數值上升代表可能正接受某些藥物治療或因劇烈運動導致。

​AST(Aspartate Transaminase)

又稱GOT,分布較廣,存在於細胞的粒線體與肌肉細胞的(如骨骼肌、心肌、腎臟組織)細胞質中,判讀時需要注意;如果是肝臟問題時通常會與ALT同時上升。

ALP(Alkaline Phosphatase)

膽鹽或膽汁淤積(cholestasis)所引發,孕婦與處於生長期的孩童可能有升高的情況,而特定疾病也可能導致如乳腺柏德氏疾病(Paget’s disease)、腎臟疾病與癌症骨轉移(Bone metastasis)。

GGT (Gamma-Glutamyl Transferase)

存在於肝臟,腎臟、胰臟與小腸,存於肝臟細胞的微小體與膽管上皮細胞中;與ALP數值共同呈現上升時,有高度可能性為膽管阻塞(biliary tract obstruction),對長期飲酒與使用特定藥物如rifampicin與phenytoin可能有上升的情形。


為何肝指數會升高?


肝臟受到損傷時會發炎,肝細胞可能會壞死,而AST、ALT就會被釋放到血液,就可以從抽血(周邊血)看到肝指數升高的情況,因此醫療上常以此評估肝臟發炎或受損程度。


AST、ALT的正常值每間醫院或檢驗實驗室有不同標準,所以會有些微差距,但一般都在40附近。


AST、ALT數值的高低,並不能一定代表肝病的輕重度及預後狀況,而會隨疾病的過程或外在因素而有所變化。


AST除了肝細胞之外,也存在肌肉與心肌,但ALT只存於肝臟細胞內,如果AST高ALT正常,則不一定是肝臟出問題;若只ALT高或二者皆高,則肝臟問題的可能性高。


另外某些肝臟疾病不會造成指數明顯上升,所以肝指數正常,不能代表肝臟一定正常有些肝硬化、肝癌病患也可能肝指數檢測結果是正常。[2,3]


因此如果懷疑肝指數異常或是經常偏高,建議與您的肝膽腸胃專科醫師討論,如有必要則可安排定期追蹤及回診計畫,找出真正的原因並及早預防。



[1]

[Hopkinsmedicine website]https://www.hopkinsmedicine.org/health/conditions-and-diseases/liver-anatomy-and-functions

[2]

Hall P, Cash J. What is the real function of the liver 'function' tests? Ulster Med J. 2012 Jan;81(1):30-6

[3]

Kalas MA, Chavez L, Leon M, Taweesedt PT, Surani S. Abnormal liver enzymes: A review for clinicians. World J Hepatol. 2021 Nov 27;13(11):1688-1698.



此衛教資訊只供衛教目的使用,任何疾病治療及專業知識應請教照護您的醫師及護理人員。


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