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凝視繁星

即使身在喧囂、光害嚴重的城市裡,晚上抬頭,天氣晴朗的話,偶爾還是能見到天上亮著的星,儘管只是零星的幾個光點,仍舊為生活帶來一絲美好。


當我們到了無光害的鄉鎮或野外,面對漫天繁星,人們在世間的煩惱和雜念全都煙消雲散,只剩下平靜、放鬆。

浩瀚星空,古人為他們講述一個個神話故事,科學家則利用科技讓我們得以窺探地球之外的宇宙的模樣。知道了星星背後的故事,會為觀星體驗增加樂趣。


春夏秋冬的星空有什麼不一樣呢?


整個銀河系側看為扁盤狀、正面看為螺旋狀的構造;而我們太陽系黃道面的方向並不與銀河盤面重合,而是有一個約62.9度的夾角,因此造成地球繞太陽公轉的過程中,夏季與冬季所見夜空是朝銀河盤面的方向,恆星較多;春季與冬季是朝銀河盤面上下的方向,恆星較少。[1]

其中,夏季所見夜空,恰朝銀河中心方向,因此所見銀河最亮、最寬;冬季所見夜空,則是朝向背對銀河中心的方向,但因太陽位在所謂的「獵戶座旋臂」中,而獵戶座旋臂相對於太陽,恰是背對銀河中心的方向,鄰近的恆星比較多,所以所見亮星也比較多,但看到的銀河就比較淡。而秋季則因恰朝向銀河盤面下方的銀暈中,因銀暈的恆星極少,所以所見的亮星也最少。[1]


工欲善其事,必先利其器


-實用網站推薦

l Heavens Above:進入網站之後,右上角可以選擇習慣的語言(有繁體中文選項),接著點選「國際太空站」(Satellites),就能查詢未來十天的太空站(國際太空站十分明亮,它是天空中最大的人造衛星,每隔92分鐘繞行地球一圈)飛行軌跡,同時也會有當天晚上的天體分布圖,就如2022年2月11日為例,查詢到的圖片如下:

如果擔心錯過時間,可以下載「ISS Spotter」APP,它將在國際太空站即將經過我們所在位置時彈出提醒,只要開啟定位,無論身在何處,都能得到即時的訊息。


l SkymapsStar Chart 安卓版Star Chart ios版:可以免費查詢到四季星圖(星座盤)。


l NASA:NASA太空探測船行星照片集及相關資訊。


最便利的觀測天體工具是什麼?


很簡單——我們的手。


在羅盤上,方位角北方為0度,南方為180度,按照這個方法,月球和太陽的寬度都是0.5度。


假如將手臂向上伸直,比出小指時可以蓋住天空中的1度,比出「3」(食指中指無名指)可以蓋住5度,比出「6」(大拇指及小指)時可以蓋住25度,而握拳時,則大約是10度,即北斗七星勺子部分的寬度。

(圖:觀星經常使用的是10度)


必看天體入門


北極星:是對地球來說非常特殊的星星,因為北極星正好處在地球自轉軸處,所以地球上的人看著它,永遠會在北方。長時間曝光的攝影下,會看見群星是繞著北極星為中心旋轉的。南極也同樣有一顆南極星,位在地球自轉軸上,地球上的人看它,便永遠在南方。

北極星雖不是最亮的那顆星,不過只要能找到北斗七星,便十分好找尋。


北斗七星:大熊座的一部份,只要沿著北斗七星勺口末端的指極星,順著它移動三個拳頭寬度,便能找到北極星。


仙后座同樣也能用來尋找北極星,在天空中,人們很明顯可以注意到「W」型或「M」型的星星(5顆鋸齒狀的星星),不過方法要稍微難一些。將其兩斜邊延伸,並將其交會到一點連起來,再從交會點往「W」或「M」的中點做連線,延長約三個拳頭便是北極星所在位置。

大熊座:最佳的觀賞季節是一月到八月,從我們容易找到的北斗七星周圍找尋,會看見一些較暗的星體,和北斗七星一起組成了大熊座:熊頭、熊腿、爪掌、尾巴(便是北斗七星),這讓人聯想到體型巨大的熊。大熊座如其名,它是天上第三大的星座。


仙后座:它位於銀河中央,晚秋時,擁有雙筒望遠鏡的觀星者可以在「W」附近探尋到瑰麗的星團,星團噴出的熾熱氣體形成星雲,像在天空中暈開了顏色,朦朧迷幻。


(仙女座星系,圖片來源:Adam Evans - M31, the Andromeda Galaxy (now with h-alpha)Uploaded by NotFromUtrecht, CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=12654493)


仙后座附近容易找到的星團包含了仙女座星系、英仙座雙星團。仙女座距離地球250萬光年,是大多數人所能見到的最遠天體,儘管如此遙遠,它發出的光芒依舊璀璨。


以上介紹的是剛接觸「追星」的人必定探尋的星體,在我們低頭看手機、平板的時候,偶爾看看天空,或許能收獲有前所未有的喜悅和靜謐。









參考資料:

2.《裸眼看星空》, 鮑伯.金恩,2021,商周出版

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